KTM, una marca de leyenda

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Los orígenes de KTM se remontan al año 1934, año en el que el ingeniero austriaco Hans Trunkenpolz creó su empresa en Mattighofen. Tres años más tarde, en 1937, el ingeniero comenzó a comercializar motos de la marca DWK y un año después, coches Opel.

Todos conocían su establecimiento como “Kraftfahrzeug Trunkenpolz Mattighofen” aunque el nombre de la empresa no estaba registrado legalmente. Durante los años de la Segunda Guerra Mundial fue su mujer la que regentó la empresa, que principalmente se dedicaba en esa época a reparar motores diesel.

Hans Trunkenpolz

En los años de la posguerra, parte de las dificultades sufridas por la población eran que había una gran demanda de camiones para satisfacer las necesidades básicas de la población. Por otro lado, faltaban camiones aptos para circular, ya que habían sufrido daños durante la intervención militar. Como en los primeros años, la empresa Trunkenpolz se centró nuevamente en la reparación de vehículos. Para entonces, Hans Trunkenpolz daba trabajo a 35 personas y la compañía se convirtió rápidamente en uno de los talleres de reparación más grandes de la Alta Austria. Debido al daño de guerra en los fabricantes de vehículos, el suministro de repuestos aún no estaba en auge.

En 1948, la compañía se expandió con una forja adicional y una fundición. Al mismo tiempo, Trunkenpolz se especializó en la producción en serie de cojinetes de cigüeñal. Por supuesto, estas acciones crearon nuevos empleos y al final de la guerra, la fuerza laboral se duplicó a 70 personas.

El milagro económico surgió en Austria y la industria se recuperó rápidamente. La familia Trunkenpolz no se benefició: las órdenes de reparación de camiones disminuyeron notablemente y solo la fabricación de repuestos generó algunos ingresos. No sorprende que Trunkenpolz tuviera que buscar nuevas opciones después de la pérdida de ingresos del taller de reparación. El deseo de la población de tener transporte motorizado llegó en el momento adecuado.

En ese momento, pocas personas podían pagar un coche. Por lo tanto, Trunkenpolz decidió crear una motocicleta ligera. Como distribuidor de DKW, adquirió una amplia experiencia en el negocio. Los términos se establecieron rápidamente: debería ser una “motocicleta real” con estriberas, sin el accionamiento del pedal conocido por las bicicletas motorizadas. El motor Rotax de 98cc con arranque de arranque en la pequeña ciudad de Gunskirchen parecía ser la elección perfecta. En 1953, la motocicleta se presentó al público y, por primera vez, las tres letras “KTM” pasarían a representar a Kraftfahrzeuge Trunkenpolz Mattighofen.

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